Πόσους κύκνους έχει η βασίλισσα της Βρετανίας;

swan count

Σε εξέλιξη η ετήσια καταμέτρησή τους - Μια παράδοση του 12ου αιώνα όταν το Στέμμα δήλωνε ιδιοκτήτης όλων των άλαλων κύκνων

Η Swan Upping, μια παράδοση 800 χρόνων που αφορά την καταμέτρηση των κύκνων της βασίλισσας, άρχισε χθες Δευτέρα και θα διαρκέσει πέντε ημέρες στον Τάμεση.

Η τελετή διεξάγεται πάντα την τρίτη εβδομάδα του Ιουλίου και είναι η ετήσια καταγραφή του πληθυσμού των κύκνων του Στέμματος, μια παράδοση του 12ου αιώνα όταν το Στέμμα δήλωνε ιδιοκτήτης όλων των άλαλων κύκνων. Σήμερα η βασίλισσα ασκεί περιορισμένα το δικαίωμα της ιδιοκτησίας σε ορισμένα σημεία του Τάμεση και των παραποτάμων του.

Η καταμέτρηση γίνεται από τρεις ομάδες, μια που εκπροσωπεί τη βασίλισσα και οι άλλες εκπροσωπούν τις παλιές ενώσεις των Οινοπωλών και των Βαφέων. Η βασιλική ομάδα αποτελείται από άνδρες που φορούν κόκκινες μπλούζες με το βασιλικό έμβλημα οι οποίοι τελούν υπό τον ειδικό που μαρκάρει τους κύκνους, ο οποίος φορά παραδοσιακό για την τελετή κόκκινο σακάκι με χρυσά σιρίτια.

Οι ομάδες περιπολούν στον ποταμό Τάμεση στη νότια Αγγλία για να πιάσουν, να μαρκάρουν και στη συνέχεια να αφήσουν ελεύθερη κάθε οικογένεια κύκνων με μικρά. Όταν εντοπιστεί μια φωλιά με νεογέννητα, ακούγεται το σύνθημα ετοιμότητας "'Όλοι όρθιοι!", τα σκάφη παίρνουν θέση και τότε οι κύκνοι ζυγίζονται, μετριούνται και υποβάλλονται σε σύντομη ιατρική εξέταση.

Κατά τη διάρκεια της τελετής, οι βασιλικοί καταμετρητές των κύκνων υπό τον ειδικό που μαρκάρει τα υδρόβια πτηνά διασχίζουν τον Τάμεση μέσα σε έξι παραδοσιακά σκάφη με κουπιά. Κάθε σκάφος έχει σημαίες και λάβαρα στο ταξίδι αυτό.

Το έθιμο χρονολογείται από την εποχή που το βρετανικό στέμμα πρώτα διεκδίκησε την κατοχή όλων των άλαλων κύκνων. Στη συνέχεια το υδρόβιο πτηνό θεωρήθηκε μια λιχουδιά για τα βασιλικά εδέσματα. Στη σύγχρονη εποχή, η τελετή έχει γίνει ένας τρόπος προστασίας της άγριας ζωής που έχει και εκπαιδευτικό σκοπό. Οι Βρετανοί δεν τρώνε πλέον το υδρόβιο πτηνό, το οποίο προστατεύεται με νόμο.

Η περυσινή καταμέτρηση έδειξε ότι υπήρχαν 132 νεογέννητοι κύκνοι στον Τάμεση, αντιστρέφοντας έτσι μια τάση μείωσης που παρατηρήθηκε στις προηγούμενες μετρήσεις.

"Ο νόμος αναφέρει ότι στην ιδιοκτησία της βασίλισσας μπορεί να ανήκει οποιοσδήποτε κύκνος κολυμπά σε ανοικτά νερά, αλλά η μονάρχης ασκεί κυρίως το δικαίωμα αυτό στον ποταμό Τάμεση", δηλώνει ο ειδικός αυτός, ο Ντέιβιντ Μπάρμπερ. Τα σχολεία καλούνται να δουν την καταμέτρηση εκ του σύνεγγυς, κατά τη διάρκεια της οποίας στα πτηνά τοποθετούνται δακτυλίδια με αριθμούς ατομικής ταυτότητας για λόγους προστασίας.

Περνώντας μπροστά από τον πύργο του Ουίνδσορ, οι κωπηλάτες στα σκάφη της βασιλικής ομάδας στέκονται όρθιοι και χαιρετούν τη "Βασίλισσα, Άρχοντα των κύκνων".

(ΑΠΕ-ΜΠΕ)